LANDINFO GUATEMALA

Indiaanse vrouw in Panajachel, Guatemala

Guatemalteeks meisje

Wanneer je een cursus Spaans in Guatemala volgt ontdek je één van de meest authentieke landen van Latijns Amerika. Na Bolivia in Zuid Amerika heeft Guatemala het grootste percentage indiaanse inwoners. Het katholicisme is vermengd met heidense rituelen. Kleuren zijn belangrijk in de Guatemalteekse cultuur. Je kent vast wel de felgekleurde weefstoffen maar wat vindt je van dit gele kerkje hiernaast? Leuker kan niet naar mijn idee! De afstammelingen van de Maya’s hechten gelukkig nog steeds veel waarde aan hun eeuwenoude tradities en kleding. Guatemala is een land van contrasten. De Latino’s leven op een moderne manier. De fel gekleurde hand geweven kostuums worden nog steeds dagelijks gedragen. Uiteraard ook in de vele processies en op de bonte markten. Het landschap van Guatemala is erg gevarieerd. Je vindt er jungle, ruige bergketens, heuvelwouden en hooggelegen meren omringd door vulkanen. Antigua, San Pedro, het meer van Atitlán, de markt van Chichicastenango en de Mayastad Tikal zijn dé trekpleisters. Deze plaatsen bezoek je makkelijk zelf.

Verschil Midden- en Zuid Amerika

San Andres Xecul
Er is een aardig verschil tussen de indiaanse gemeenschappen in Midden Amerika en in Zuid Amerika. In Midden Amerika lijken de Indiaanse mensen meer open te staan voor moderne ontwikkelingen. Zonder daarbij hun tradities te verliezen. Zo kun je een Indiaanse vrouw in haar typische klederdracht op een mountainbike tegenkomen met mobiele telefoon in haar hand. Daarom maak je makkelijker contact met Indiaanse mensen in Midden Amerika dan in Zuid Amerika. Zo goed als de hele Guatemalteekse bevolking heeft Indiaans bloed. Toch is het woord ‘Indio’ (indiaan) een scheldwoord. Het staat voor dom en ongeletterd. Spreek dus over ‘indígenas’ (inheemse bevolking).

Tip

Neem eens de bus naar een plaats die juist niet in een reisgids is beschreven. Zo leer je het alledaagse leven van Guatemala kennen. Guatemala wordt het land van de eeuwige lente genoemd. Dit vanwege het milde klimaat in het hoogland. Het regent maar weinig in Antigua!

Activiteiten Guatemala

Guatemala klederdracht

Klederdracht

  • Vulkanen beklimmen.
  • Mountainbiken.
  • Paardrijden.
  • Zeilen op de Rio Dulce of Lago de Atitlán.
  • Bezoek Livingston. Een Caribische kustplaats met Afrikaanse invloeden.
  • Duiken in Lago de Atitlán bij ATI-divers in Santa Cruz la Laguna.
  • River raften.
  • Vogelsspotten.
  • Weefcursussen.
  • Salsa danscursussen.
  • Bezoek de ‘highlights’ van Guatemala Antigua, Lago de Atitlán, Chichicastenango, Todos los Santos de Chuchumantanes en Tikal.
  • Bezoek minder bekende maar daardoor meer traditionele Indiaanse dorpen.
  • Doe een koffie- of chocolade toer. Je leert het hele proces kennen van het planten van de koffie- of cacaoboon t/m het proeven van een kop goede koffie of de chocolade.
  • Vrijwilligerswerk in overvloed!
  • Vervoer: openbare bus (‘kippen bus’) of minibus voor toeristen op routes tussen ‘highlights’.

PLAATSINFO ANTIGUA

Pittoresk Guatemala, de `arco` in Antigua

27 jaar oude foto blijft mooi 🙂

Antigua was één van de eerste Spaanse nederzettingen. Volgens velen is het de moosite stad van het hele Latijns Amerikaanse continent. Al heel lang komen er mensen vanuit de hele wereld naar Antigua om Spaans te leren. Veel reizigers starten hun trip door Latijns Amerika met Spaanse les in Antigua. De populariteit danken de taalscholen hier aan de kwaliteit en het lage prijsniveau van de lessen. De charme van de plaats zelf helpt natuurlijk ook! De vroegere hoofdstad Antigua werd in 1527 gesticht. De wegen zijn geplaveid met keistenen en worden bevolkt door kleurrijke indianen. Antigua heeft veertigduizend inwoners. De dagelijkse markt en de begraafplaats zijn absoluut een bezoek waard. Antigua ligt op 1530 meter hoogte en wordt omringd door drie vulkanen. Er zijn vele leuke restaurantjes en bars waar je gemakkelijk contact maakt met andere reizigers of studenten.

Spaanse overheersing

Concert voor de kathedraal in Antigua

Concert

Antigua heeft nog heel veel overblijfselen uit de Spaanse overheersing. Zo zijn er verschillende kerken en kathedralen uit de zestiende en zeventiende eeuw.  Ook het gezellige ‘Parque Central’ heeft een sociale functie. Zowel lokale bevolking als reizigers ontmoeten elkaar hier. Vanuit de stad zijn er vele mogelijkheden om dag- of weekendtrips te maken met het openbaar vervoer. Bijvoorbeeld een trip naar Panajachel aan het meer van Atitlán en Chichicastenango. ‘Chichi’ is het grootste marktcentrum van het land. Op zondagen wordt het overspoeld met Indiaanse kooplieden die er hun waar aanbieden. Een aanrader!

Activiteiten Antigua

  • Vulkanen beklimmen (Pacaya, Agua, Fuego).
  • Mountainbiken.
  • Riverraften.
  • Salsa danscursussen.
  • Bezoek vele, al dan niet gerestaureerde, kerken en cathedralen uit de 16e en 17e eeuw.
  • Ga met medestudenten naar de ‘Cierro de la Cruz’ met mooi uitzicht over Antigua.
  • Bezoek de dagelijkse markt bij het busstation en de begraafplaats daarnaast.
  • Weekend: bezoek San Pedro, Panajachel en de markt in Chichicastenango.
  • Weekend: bezoek de Mayaplaats Tikal in de Peten.
  • Goede uitgaansgelegenheden.
  • Veel vrijwilligerswerk mogelijkheden.

PLAATSINFO SAN PEDRO

San Marco

Oeps dit is San Marco

San Pedro is tegenwoordig dé plaats in Guatemala die ‘in’ is. Vroeger trok het alleen de meest avontuurlijke reiziger maar nu bezoeken zowat alle backpackers die naar het meer van Atítlan gaan San Pedro. Waarom? Panajachel, een vroegere trekpleister aan het meer van Atítlan, is te toeristisch en te duur geworden. Nou ja, te duur naar Guatemalteekse begrippen. Guatemala is nog steeds erg goedkoop in vergelijk met andere Latijns Amerikaanse landen. De hoofdstraat in Panajachel heeft aan beide zijden alleen maar stalletjes waar allerlei soorten handnijverheid wordt verkocht. Het soort dat je op iedere markt tegenkomt. Nog steeds komen bussen vol met mensen die een georganiseerde reis hebben geboekt naar Panajachel. De reiziger gaat tegenwoordig naar San Pedro.

Eten in San Pedro

Saptentje in San Pedro

Sapje?

Veel erg leuke en lekkere restaurantjes waar je voor weinig kunt eten, lekkere bakkerijtjes en bars. Ik heb de lekkerste croissants ooit in San Pedro gegeten. Die doen niet onder voor die van een goede Parijse bakker!  Leuke plaats om een tijdje te verblijven. Lekker goedkoop maar het is wel een plaats die met name door backpackers wordt bezocht. Of dat een voor- of nadeel voor je is natuurlijk de vraag. Je kan ons van alles vragen, we zijn er recent geweest!

Activiteiten San Pedro

  • Kajakken op het meer van Atitlan.
  • Vulkanen beklimmen, 3 verschillende met verschillende moeilijkheidsgraden.
  • Een dagje winkelen in Panajachel.
  • Leuk uitgaan ‘s avonds.
  • Heerlijke croissants eten.
  • Mountainbiken rond het meer.
  • Canopytour (wordt hier Zipline genoemd).
  • Bezoek het eco-reservaat.
  • Neem een bootje naar een andere plaats aan het meer bv. Santiago de Atitlan met een hele leuke grote markt op Zondag of San Marcos of San Juan of San Pablo…
  • Wandel als je in een groepje bent naar San Marcos in ruim 1 uur en neem het bootje terug.

PLAATSINFO QUETZALTENANGO

Kerk in San Cristobal druk vanwege de kermis

Kathedraal

Quetzaltenango is de tweede stad van Guatemala en wordt door de Quiché-Maya bevolking en tegenwoordig ook door reizigers simpelweg Xela genoemd (spreek uit: sjela). Xela heeft ruim 140.000 inwoners en ligt in een grote vruchtbare vallei op 2334 meter hoogte. Door de grote hoogte heeft het een lekker klimaat. Bijna altijd een heldere knalblauwe lucht zonder hoge temperaturen maar ‘s nachts en ‘s ochtends vroeg is het fris. Toeristen kom je hier maar weinig tegen. Quetzaltenango is daarom dé plaats om Spaans te leren en zo het niet toeristische, alledaagse leven in Guatemala mee te maken.

2e stad van Guatemala

Hoewel Quetzaltenango een grote stad is, is er vrijwel geen industrie. Landbouw en handel zijn de belangrijkste
inkomstenbronnen in de regio. Quetzaltenango heeft niet zoveel overblijfselen uit de koloniale periode als Antigua. Het is wel een echte Guatemalteekse stad met een centraal plein en een dagelijkse markt. Je hebt hier meer het idee in een fors uitgevallen dorp rond te lopen. Lage bebouwing en weinig verkeersdrukte. Rondom Xela bevinden
zich op een afstand van minder dan 10 kilometer leuke kleine indianen dorpjes. De laatste keer dat ik er was was er een echte ouderwetse kermis in San Cristobal, zie foto. Je kunt eenvoudig de bus nemen en er op je gemak rondwandelen. Vooral op markt- en lokale feestdagen zijn die dorpen heel bijzonder. De school weet precies wanneer er een speciale feestdag is in een dorp vlakbij. Ze nemen de studenten er dan mee naar toe.

Activiteiten Quetzaltenango

  • Vrijwilligerswerk (hier zijn heel veel projecten waar je werkt met de lokale Quiché-Maya Indianen).
  • Weefcursussen
  • Bezoek (lopend) de natuurlijke warmwater-stoom baden bij Los Vahos of Almolonga (3,5 km van Quetzaltenango).
  • Ga naar Todos los Santos Chuchumantánes met name tijdens Allerheiligen en Allerzielen (1 en 2 november).
  • Bezoek lopend of per bus omliggende Indianendorpen. Dorpen zoals bijvoorbeeld Zunil: een schilderachtig agrarisch dorp (10 km van Quetzaltenango). Of kies voor de markt op vrijdag van San Francisco El Alto (17 km van Quetzaltenango).
  • Weekendtour: beklimming hoogste vulkaan in Midden-Amerika: de Tajumulco 4220 m.
  • Bezoek de meest kleurrijke gele kerk die je ooit zult tegenkomen in San Andres Xecul
  • Wandel naar het kratermeer Chicabal
  • Badder lekker in de natuurlijke warmwaterbronnen ‘Fuentes Georginas’ buiten Xela.

PLAATSINFO MONTE RICO

Typische zonsondergang in Monte Rico, Guatemala

Zonsondergang

Monte Rico is gelukkig nog steeds een wat stoffig, traditioneel stranddorp aan de Pacifische kust van Guatemala. In het weekend komen welgestelden uit Guatemala City genieten van het strand, de goede restaurants en de ondergaande zon. Door de week is het plaatsje gewoon rustig. Paarden op het strand, pelikanen in de lucht en krokodillen in de mangrove maken Monte Rico ook qua fauna bijzonder. Je kunt een mangrove boottocht maken.  ‘s Ochtends vroeg om de krokodillen en vogels te zien die op zoek zijn naar voedsel.

Schildpadden

Leatherback schildpad in Monte Rico

Leatherback schildpad

Van augustus tot december leggen schildpadden eieren op het strand van Monte Rico. De nesten, met rond de 100 eieren, worden helaas meestal leeggeroofd door plunderaars. Zij verkopen de eieren voor één dollar per stuk. In het seizoen kun je helpen door in een groepje te patrouilleren langs het strand. Zo zorg je ervoor dat de eieren niet worden gestolen. Als  je een schildpad tegenkomt die eieren legt dan wacht je eerst tot ze klaar is. Als ze is teruggekeerd naar zee dan neem je de eieren mee.

Het plaatselijke schildpadden project

Leatherback schildpad baby op weg naar zee

Op weg naar zee

Je geeft ze af bij het project waar ze onder ideale omstandigheden worden uitgebroed. Als de eieren uitkomen worden de baby schildpadjes vrijgelaten op het strand. Het vrijlaten van de baby schildpadjes is een hele `happening`. Je kunt een schildpadje adopteren voor 1$ en wanneer ‘jouw’ schildpad als eerste bij de zee aankomt dan krijg je een gratis maaltijd in één van de restaurants in het dorp. Uiteraard gaat dat geld naar het schildpadden project.
Zie foto’s hiernaast van Leatherback schildpadjes. De schildpad die hier het vaakst haar eieren legt is de Olive Ridley. Het is nog steeds niet duidelijk waarom de vrouwtjes 8 jaar na hun geboorte naar exact hetzelfde stuk strand terug keren om hun eieren te leggen. Laat staan hoe ze die plek terug kunnen vinden.

Activiteiten Monte Rico

  • Genieten van zon, zee en strand maar pas op met zwemmen de zee is hier erg ruig.
  • Strand volleybal.
  • Paardrijden aan het strand.
  • Quad huren.
  • Krokodillen spotten tijdens de Mangrove boot tour.
  • Bezoek het schildpad opvangcentrum.
  • Vraag Thomas of je mee kunt patrouilleren langs het strand. Om de schildpad nesten te beschermen.
  • Probeer eens ‘agua de coco’ oftewel het water in een cocosnoot, lekker en gezond.
  • Geniet met een drankje van de zonsondergang op een terrasje aan het strand.

Reistip

Veel studenten combineren Spaanse les in Guatemala met lessen in Honduras, Nicaragua, Costa Rica of Panama. Je kunt een zogenaamde ‘open-jaw’ vlucht boeken. Het houdt in dat je heen vliegt naar Guatemala City en terug naar Amsterdam vanaf een andere luchthaven. Bijvoorbeeld in San Pedro Sula, Managua, San José of Panama City. Doe de tocht van Guatemala naar Honduras en Nicaragua per bus. Maar wanneer je lessen in Costa Rica of Panama wilt volgen kun je beter vliegen. De kosten van een enkele vlucht liggen rond de $200.

FIESTA’S

Guatemala, Antigua: Pasen!

Processie

Houdt bij de planning van je reis rekening met de plaatselijke fiësta’s. Dan staat je iets heel bijzonders te wachten. Iedere plaats heeft zijn eigen jaarfeest. De feesten, hebben meestal een religieuze achtergrond. Ze bestaan vaak uit uren (of dagen) durende dansen van de mannen. Men kleedt zich in schitterende kostuums en draagt maskers waarmee een bepaalde historische gebeurtenis wordt uitgebeeld. In de weken voor Pasen worden in Antigua heel veel processies gehouden. De straten zijn bekleed met bloemblaadjes en gekleurd zaagsel die in prachtige motieven zijn gelegd. Hierdoor zijn het schilderijen als straatbedekking.

Absoluut een aanrader om met Pasen naar Antigua te gaan!

Hieronder volgt een lijst met de bijzondere fiësta’s

Antigua Jaarfeest 25 juli
Pasen (2005) 24-25 maart
Onafhankelijkheidsdag 15 september
Panajachel Jaarfeest 4 oktober
Chichicastenango Jaarfeest 21 december
Sololá Jaarfeest 15 augustus
San Lucas Tolimán Jaarfeest 18 oktober
San Marcos la Laguna Jaarfeest 25 april
San Pablo la Laguna Jaarfeest 25 januari
San Pedro la Laguna Jaarfeest 29 juni
Santiago Atitlán Jaarfeest 25 juli
Quetzaltenango Jaarfeest 15 september
Todos Los Santos Allerheiligen 1 november
Jaarfeest 1 november
Flores Jaarfeest 15 januari

Ga terug naar de Homepage om te zien hoe de site is opgebouwd in Spaanse lessen, vrijwilligerswerk, en reizen mét en zonder Spaanse lessen.
Of ga naar de pagina waar de Spaanse lessen in Guatemala worden beschreven.

LINKS

Van alles wat

Online gratis Spaanse les:

Hotels

Guatemalteekse krant  (Engels)

Info over bijzondere plaatsen in Guatemala

Vrijwilligerswerk projecten Guatemala

 Geweldige lijst met vrijwilligerswerk projecten in Guatemala

 Reisblogs